“官方打脸”还是内部冲突?迪士尼中国与在线教育公司VIPKID“合作纠纷”有了新进展。

熟悉VIPKID的知情人士向钛媒体透露,双方确实存在着一些业务上的“合作”,但可能因为迪士尼中国内部商业利益冲突而“夭折”了。

另外,双方对“合作”的定义不同,也可能是这次纠纷的原因之一。

这位要求匿名的知情人士向钛媒体表示,自从去年9月发布会之后,双方存在一些业务上往来。

“VIPKID在奥兰多迪士尼世界及奥兰多旅游会展局的支持下,开启了VIPKID‘世界大课堂’首个项目。他们一同举办了两场大型活动,一场是在去年9月底,另外一场是在今年农历春节期间。”

同时,该人士认为,双方的“合作”内容还涉及到线上,包括少儿英文教学内容《少儿:奥兰多迪士尼世界大冒险》。

钛媒体从优酷上发现,该内容今年1月16日上线,目前更新至11集,该片目前还可以播放。

该内容在奥兰多迪士尼世界拍摄,2季共16集,以身着VIPKID标志性衣服的外教,向小朋友体验迪士尼乐园、科普迪士尼文化为主。这也是VIPKID声明中的“得到了当地旅游局和迪士尼工作人员的支持”。

(图:在优酷上,VIPKID在美国奥兰多迪士尼乐园拍摄的内容目前更新至11集,依旧可以播放)

在优酷上,VIPKID在美国奥兰多迪士尼乐园拍摄的内容,目前更新至11集,依旧可以播放,海报上有VIPKID吉祥物Dino

迪士尼突发声明否认合作,VIPKID回应罗列数项细节

这件将两家明星级公司推向舆论热事件,缘起于今天(3月18日)下午,迪士尼中国官方微信突然发布一则声明,称“华特迪士尼公司从未与VIPKID有任何层面的业务合作关系,尤其是在中国。” (图:华特迪士尼(中国)声明从未与VIPKID有过任何层面的业务合作关系)

华特迪士尼(中国)声明从未与VIPKID有过任何层面的业务合作关系

在这份简短的声明中,华特迪士尼中国方面表示,VIPKID曾经邀请其学员前往美国加州迪士尼乐园,参与 “Disney Youth Education Series” 课外活动 ,这本身是一个向全体适龄公众开放的项目,并附上了活动官网的链接。

两小时之后,VIPKID方面发布了一则关于华特迪士尼(中国)声明的回应,解释了涉及到双方之间“世界大课堂”项目合作的细节,并且提到迪士尼目的地中华市场和销售总监邓庆玲曾参加过VIPKID上海发布会。

但是,VIPKID并未正面回应迪士尼提到的双方合作相关事宜。 VIPKID随后回应声明

VIPKID随后回应声明

VIPKID提到的这场发布会,于去年9月6日在上海举办。

钛媒体从当时官方对外发布的通稿中发现这样的表述:“VIPKID宣布与迪士尼达成跨界合作。除了推出VIPKID全新教育科技体验项目‘世界大课堂’,双方还将在十一期间启动规模宏大的奥兰多迪士尼线下活动。”,还称“这是迪士尼首次与国内教育企业达成合作”。

(2018年9月6日,迪士尼目的地中华市场和销售总监邓庆玲出席双方“合作”发布会)

2018年9月6日,迪士尼目的地中华市场和销售总监邓庆玲出席双方“合作”发布会

(在与“迪士尼合作”的发布上,VIPKID创始人、CEO米雯娟出席)

在与“迪士尼合作”的发布上,VIPKID创始人、CEO米雯娟出席

除此之外,今年3月5日,VIPKID的官方稿件还宣布,迪斯尼首次将旗下优质体验式学习项目——迪士尼青少年奇妙学习课程(Disney Youth Education Series,以下简称Y.E.S)向VIPKID平台学员开放,近30名来自中国的小学员成为了首批深度体验用户。但正如上文声明所言,迪士尼强调该活动本身是一个向全体适龄公众开放的项目。

法律人士:VIPKID侵权还需具体判定,但有“擦边球”嫌疑

按照迪士尼的说法,这些活动与其无任何合作关系,而VIPKID也没有正面回应双方的明确合作,但却罗列了上述活动。

实际上,这次所谓的“官方打脸”可能并不是表面那么简单,存在许多令人费解的疑问。

首先,迪士尼一向注重内容授权和版权维护,迪士尼法务部也是出了名的霸气,为何与知名的在线公司的“合作”半年之久再突然予以否认?作为在线教育的明星公司,VIPKID为何会在没有得到对方允许的状况下擅自做官方“合作”发布?这是否涉及到VIPKID侵犯了迪士尼的法律权益?

钛媒体就此事咨询了多位法律界相关人士。

一位律师告诉钛媒体,这件事的关键是这种合作是否属于双方认可、并且签署了正式的书面文件和协议。如果有,VIPKID可以在第一时间拿出书面证明。如果没有,则不属于合作。

其次,关于此前举办的发布会等线下活动,双方高管共同出席等情况,可能是双方有一定的合作意向。但这仅限于合作意向,不构成任何合作协议,也没有任何法律效益。如果一方现在不认可的话,则说明这样的合作意向也是失效的。

此外,关于VIPKID宣称的,“多方发起的‘VIPKID世界大课堂寻梦之旅’落地奥兰多迪士尼世界”活动,如果是VIPKID方是购买了门票,组织小朋友们在迪士尼乐园做活动是可以的,不存在任何问题。

即便是涉及到了商业推广,通稿中的“合作”,属于“措辞不合理”。但是如果相关内容涉及到迪士尼商业化的部分,比如logo等,那么VIPKID可能构成侵权。

至于优酷上的VIPKID在迪士尼乐园拍摄的16集纪录片,一位法律界人士告诉告诉钛媒体,如果在对方(奥兰多迪士尼世界)的允许下拍摄了该内容,该内容的著作权是属于VIPKID。VIPKID将该视频内容上传至网络,或者用于商业用途,都是可以的。

消息人士:或因迪士尼英语与VIPKID的竞争关系

“迪士尼一向对自己的知识产权十分重视,如果不是因为‘合作’得到了同意,VIPKID不可能单方面做如此大张旗鼓的宣传和推广。”上述匿名人士对钛媒体说。

他告诉钛媒体,之所以迪士尼(中国)在半年后突然“反悔”,很可能来自迪士尼英语的内部阻挠。因为VIPKID与其“合作”,与迪士尼中国在上海的迪士尼英语业务相冲突,损害了迪士尼英语的商业价值,很可能使迪士尼中国内部意见不一,直至今天发布声明。

面对这样的说法,钛媒体曾试图向迪士尼方面求证。对方表示,除了发布的声明外,不再对此事做任何评价和解释。

钛媒体从迪士尼了解到,除了电影宣发业务,消费品也是迪士尼的重点,包括授权商品、上海两家迪士尼商店、迪士尼英语,还有四大人物系列的市场推广,以及数字平台内容发行,媒体娱乐(包括ESPN和本土剧集内容团队),本土创意设计团队等。

迪士尼英语由华特迪士尼公司直营的培训品牌,也是迪士尼国际出版社迪士尼学习部门的子公司。官方资料显示,全球共有50个国家和地区的10万多间课堂在使用迪士尼英语。 (迪士尼英语的课程布局,来源:迪士尼英语官网)

迪士尼英语的课程布局,来源:迪士尼英语官网

第一个迪士尼经营的学习中心于2008年在上海开业,提供有迪士尼角色的英语学习课程给中国2-12岁的青少年,课程由中国、欧洲和美国的专业人员教授。该课程采用“迪士尼沉浸式故事讲述方法”,创造一个融入迪士尼角色的沉浸式环境,让学习更有趣。

成立于2012年的VIPKID,现在全球最大的在线英语教育平台之一。目前,其已经从最初的面向6-12岁,已经扩充至0-18岁,目前已经其在全世界范围内拥有超过50万名付费学员,覆盖全球63个国家和地区。

据钛媒体长期观察,在线教育机构,尤其是在线一对一业务,向来注重与国外的版权机构合作,以期寻找优质内容赋能平台外教。除了VIPKID之外,此前DaDa英语、51Talk等,均因与国外内容和课程机构的版权合作而特意召开声势浩大的发布会。自然,他们也不会想要错过迪士尼这样优质品牌和内容作为合作对象。因此,一旦可以获得这样的“合作”曝光契机,很可能下大力气做传播,甚至可能打起营销“擦边球”。

然而,他们都与迪士尼旗下的迪士尼英语构成了直接竞争关系。从迪士尼方面来看,迪士尼英语一直是其在华的重点业务,虽说其立足于线下英语教育,但是可以说其核心竞争力就是迪士尼的内容本身。假如VIPKID与迪士尼的合作进一步深入,很可能影响到迪士尼英语的核心商业利益。